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JANUS——埃勒裡·奎因《另一方玩家》

《另一方玩家》是埃勒裡·奎因負責修改、調整的一篇偵探小說,但署名仍是埃勒裡·奎因。因此,它的風格在各個方面與奎因以往的創作有較大的區別。但可以肯定的是,這的確是一部非常優秀的偵探小說,它曾獲得1964年埃德加最佳小說獎。Z"
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《另一方玩家》的故事大概說的是一個叫沃爾特的沉默、本份的人在約克廣場為約克家族擔任維修工的工作。約克廣場上的住宅群現在由約克家族產業四個在世的繼承人分而據之。這四個人分別是:為人刻薄、視金如命、處世嚴謹的羅伯特·約克;溫柔美麗但生活黯淡的麥拉·約克;把自己豪華的住宅變成清寒的宗教苦修室的埃米麗·約克;還有帕西沃·約克——那個花花公子、賭徒和酒鬼。讓埃勒裡為之動情的美人安·卓爾是麥拉的女看護;湯姆·雅克則是羅伯特的助理,在羅伯特死後更是掌管著羅伯特生前那些巨大的財產——珍貴的稀有郵票。這些人的生命都受到了來自一個神秘人物「Y」的威脅——但是,誰是「Y」呢?調查大手大腳地展開了。fQ$7*=
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在這個故事中,作者更側重於人物的心理描寫。這在以往奎因的作品中是罕見的手法。小說的文學形式感非常強烈,從小說的美學角度講,《另一方玩家》對人物的動作、語言、心理的細膩描述十分有節奏感和美感。優美的語句在小說中隨處可見,讓人看了感覺非常唯美,非常享受。這本書就像是一個花店,美麗的花朵信手摘得。但在我看來,這樣細緻的描述在有些章節卻略顯囉嗦,寫作痕跡過濃,反而有些不自然。很多描寫無關案件與邏輯,是建立在形式層面上的修飾,如果一個偵探作家能開始在意這方面的事情,可見他對偵探小說創作的嫻熟程度已經達到了游刃有餘的地步。所以,這本書並不一定擁有最優秀的偵探邏輯及作案詭計,但它卻是擁有最優秀的文學形式的偵探小說之一。值得一提的是,它有意去完善以往奎因在小說藝術領域所欠缺的東西,作者首次嘗試敘述上巧妙的切換安排,有蒙太奇的感覺在小說中。這是奎因的小說嗎?這篇小說的敘述結構相當精妙,反覆切換於奎因父子與兇手作案步驟之間。場景進退安排得當,它一點也不枯燥,讓人看了很舒服。在這部小說中,兇手行兇過程乾淨利落,人物與情節渲染到位,採用了方式獨到的敘述技巧。所有的這些,讓《另一方玩家》的可讀性和藝術檔次邁進了高雅的一步。9DEH(y
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《另一方玩家》與國名系列時期的奎因作品以及以《凶鎮》為帶代表的奎因第三時期小說均有很大的不同。它與國名系列時期作品感覺最不同的是,小說中對人物、事件的介紹由原先國名系列中的埃勒裡通過一些證據獲取信息的描述方式 ,演變到現在直接的行為描述。兇案的計劃開門見山地開始實行了。這種陳述方式更讓人看得投入,更是豐富了情節的趣味性。而與奎因第三時期作品相比較起來,減弱了主觀傾向在小說中的比例。案件過程中,埃勒裡不再作為一個當事人插足其中,埃勒裡又做回了他純粹的本職工作,他只是一個偵探,他的作用僅在於此。小說的敘述條理比奎因第三時期作品更為明朗。小說一開始就出現了一根很重要的發展線路,它包涵著一些重要的線索,為之後的案件埋下伏筆:人物關係的衝突,最先的矛盾直指羅伯特·約克的刻板、虛偽。之後一點點地,這根線慢慢拉長,演進。埃米麗·約克的為人和理想與眾人的衝突;麥拉·約克隱晦的過去和萎靡的現在之間的衝突;帕西沃·約克的惡劣品性讓所有人都敵對他……我們可以聯想到這樣一件事情:有時候兇案的發生貌似只是個人的行為與動機,但小說中充斥著這些人之間複雜而紛亂的衝突,彷彿到處都布下了兇殺的陷阱。當小說快寫到頭的時候,我們發現案子還是沒有進展,雖然埃勒裡和我們都明白沒有破不了的案子,沒有解釋不了的真相,但是小說中太多解不開的疑點,這根衝突之線雖然非常明朗,但始終沒有擺出什麼明確的線索。這根線在小說中的作用是多面的,它對讀者來說,時而引導,時而誤導。在看的過程中,兇手的人選在我的心目中不斷地變化,不,應該是逐一地變化。當我的一個個懷疑對象都已經成為不可能的時候,我也逐漸發現了這本書的真正實力。pt
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因為在小說的一開始就說明了,這是一次代人謀殺案,誰來執行謀殺,作者在小說開頭就提到了。那方被埃勒裡追捕的兇案玩家一開始就亮出了自己的王牌——沃爾特。這個被神選中的人,由他來執行整個案件。我們對誰殺了人並不感興趣,我們只想知道是誰操縱了這整盤棋。這也意味著,「不在場證明」這種在偵探小說中的陳詞老調,將會在這部小說中徹底失去作用。小說讓這些人物排著次序等待讀者的檢閱。首先,小說先對所有人通過幾件事情詳細地介紹了他們。他們的人際關係、其為人、生活習慣、興趣愛好等。第一個死者羅伯特·約克被石頭砸死之後,埃勒裡開始了對埃米麗的慈善活動進行偵訊。接下來是對麥拉的調查,因為她隱藏了很多的疑點。雖然這個時候埃勒裡對「代人謀殺」的推斷並不確定,但我們讀者都很清楚,麥拉虛弱的體質也可能成為「代人謀殺」的重要原因。而帕西沃始終沒有受到威脅也讓我們對他產生一定的懷疑。另外,明確被埃勒裡排除在外的嫌疑人,埃勒裡都一一對他們的過去進行了調查,安·卓爾、湯姆·雅克以及麥拉的前男友馬洛裡。另外還有一個頗得奎因警官好感的薩利文老太太。除了對各個人物的逐一排查之外,還有一個相當重要的不確定因素,那就是約克家那個未找到屍體的死人小那薩尼爾。如果說,這個兇案唯一僅有的符合邏輯的共同線索,是一筆巨大的遺產,那麼這個可能活著又可能死了的小那薩尼爾則是這筆可觀財產的正式繼承人。這種層次鮮明的人物安排和案件誘發因素錯綜地交織在一起,構成一次非常精彩的探案過程。fD
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作者還是不失趣味地在小說中加入了地形、卡片等戲劇化的安排。當然地形圖和卡片是絕對必要的,還有卡片上的那些預告式的形狀和字母。給小說蒙上了一層不可知的神秘主義色彩。當然主要線索並不拘泥於這些小物件,如果這些物件成為法庭控訴的有力證據,那麼小說人物的經歷事件足以是一個巨大的線索,一個在寓意層次上的動機,一個大到可能籠罩於整個社會的案件誘發因素。那是什麼呢?在小說的結尾,作者花了很多的筆墨解釋了小說的寓意,小說的收尾寫得相當精彩。它幫助讀者在尋找出了真相之後更深刻地理解了作者這種構思的用意。-:o`D
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如果一個人,賦有多種人格,這是一種變態的現象。但從社會的角度來看,人的性格本身就是複雜而多面的。羅伯特·約克也好,麥拉·約克也好……小說中的所有的人,作者都試圖用一次描寫來暗示出他們的多面性。羅伯特的生活嚴謹而高貴,也有健康的興趣愛好,但同時他惟利是圖,斤斤計較;埃米麗博愛寬厚,但這僅限於對社會上的流浪漢們,在家中她用刻薄的眼神看待自己的親人;麥拉整日萎靡不振、體弱多病,但在不為人知的情況下,她可以獨自偷跑出去,甚至是個酒鬼;帕西沃·約克從一個玩世不恭的無賴一下子轉變成一個健康向上的人;安·卓爾美麗動人的外表下是骯髒的過去;湯姆·雅克雖有較高的學歷,但卻自負狹隘……等等,作者對他們的描述看似拖沓冗長,其實是別有一番用意在其中。一個呱呱墜地的嬰兒,它的性格是單一的。所以他對世界的反應只有哭和笑。只有嬰兒,在不滿、難受的時候用哭泣來表達自己。當人們逐漸長大,不再頻繁地哭泣,這表明人的性格正在建立它複雜的數據庫。成人會通過各種不同的方式來回應外界傳達過來的信息。所以,不難理解,為什麼那群人能夠捧著高貴的哲理站在高處,而腳下所踩的是骯髒的泥土。4~
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《另一方玩家》中的所有涉案人,都犯有一個毛病——他們有著高深的修行境界,但卻忽略最低微的道德。裡面的人物都懷有自己崇高的理想,並向這個崇高的理想邁進。 他們高尚到有著準時的作息,健康的愛好,仁慈的救濟,不諳事故的天真,但卻連最基本的親人之間正常交往的道德都沒有。他們從不關心自己身邊的人,也不為身邊的人著想。他們無視自身的卑賤之處,但卻站在山的最高處瞻仰崇高 他們只有站在一個高度才能找回聖人般的自己。讓聖經、和哲學都見鬼去吧,這些東西在社會中的人性力量實在是太渺小了。人們只會通過自己所經歷的事情來建立自己微小而狹隘的世界觀。我們知道這樣的一個真理:人性的複雜性體現出社會的複雜性。在這些自相矛盾的人格中,我們看見的是這個社會的本質。我並不認為奎因是帶有濃烈的批判色彩來面對這種現象的,他只是呈現了一個真實的社會多面的本質。如果說,沒有這種多面性,這個案件就不會發生的話,那麼,奎因警官的思考是絕對深刻的——這就是人與社會的代價。
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