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艾勒裡.昆恩對日本推理小說的看法

在數世紀前的中國社會裡,說話人講述犯罪調查與推理解決的情形,而後創造出整篇的故事其間大部分偵探,只充滿勸善懲惡的熱情,他們只是些高風亮節的法官,站在公正的立場去責備世界的罪惡,與不公平的命運。但是,以今天推理小說的觀點來看,中國式的故事太類似超自然的現象,而不像推理小說。
那麼,日本的推理小說是否類似中國式的傳統呢?或系稍加改變的呢?還是類似歐美式的東西呢?


我為了要解答這些問題,也只有閱讀手邊所能得到的日本推理小說史了,更適當的方法,莫過於閱讀史艾德特社寄來的《日本推理小說精選》中的作品。
在江戶川亂步著:《日本只迷與幻想故事》中,有詹姆斯.B.哈里斯的序文。仁賀克雄著:《日本的推理小說》一書上也說過,日本在一九二三年以前,似乎不曾有過近代的推理小說。
最初,我只知道日本久式的神奇故事是來自中國,到一六六零年左右,日本作家才開始寫些相同的故事。其中最著名的似乎是井原西鶴的《本朝櫻陰故事》(一六八九年)。
此時雖只模仿中國的作品,但到了明治時代卻衝破這個厚壁,而揭開了新時代的序幕。固然此時尚未產生真正的日本作品,不過,歐美古典小說的譯作卻如潮水般得洶湧進來,而且有許多名家作品幾乎都在報紙上被連載過了。當然,在神奇小說方面,他們沒有恐怖異國文化的混合,故不曾看見日本作家與讀者抵抗外國文化的狀況。
到了一九二三年,江戶川亂步開創了日本的偵探小說。根據詹姆斯.B.哈里斯的看法,日本最早的神奇小說是江戶川亂步的短篇:《兩錢銅貨》(兩個銅板),它曾在當時全日本最大的、唯一的神奇雜誌《新青年》上發表過,這就使神奇小說與中國的關係永遠隔絕了。
其次,我曾看過史艾德特社寄來的推理小說史的資料,現代的日本推理小說可以分為三個時代。第一時代始自江戶川亂步,至第二次世界大戰前,此時期可稱為:「偵探的時代」,這時代的重點在顯示歐美偵探小說的黃金時代(一九二零——一九四零)的特色,也就是用巧妙的方法強調複雜的故事及其以外性,籍此解決真正的迷案。
第二期為推理時代,其重點是從解決做作之謎,到社會派的推理小說。以松本清張為中心的社會派推理小說,乃是根據犯罪學,而且真實研究,從具有憑據性的動機,人性與日常生活中而產生的東西。罪犯的性質也極有變化,作品並非把焦點放在個人犯罪方面。從另一方面說,以高木杉光為主的正統派作家在此期也相當活躍。日本推理小說界可以說正迎接這個黃金時代的來臨。
被稱為第三期的今天,乃是社會派推理小說的繼承,發展與成長的階段。一般來說,也稱為新社會派時代——也可說是從今天邁向明天的推理小說。本書的作家均以這個時代的任務為主。東京的EQJM委員會,特從(自一九七零年以來)日本出版過的二千五百篇以上的作品中選出若干代表作。收入本書的作品,可以說是現代日本推理小說的代表作。

推理小說在日本出版的情形,不但業務良好,而且數量也相當可觀。每月平均出版三十到四十冊的短篇集。十年前,推理小說的銷售總量約為一千四百萬冊,但今年已預計在二千萬冊以上。銷售如此旺盛的原因之一,恐怕是日本人逃避緊張的都市生活所使然。
對於歐美人來說,異常的另一種原因是:「許多日本人都搭電車上班,因此,上下班之間是最好的讀書時間,如要減低神經的緊張,使一天的勞動能獲得充分的休息,推理小說是最好的工具。」
凡能代表現代日本的作家們,除上述的松本清張之外,尚有佐野洋、森村誠一、夏樹晴子等人,他們的作品均已被編入在本書。不過,江戶川亂步、橫溝正史等人的作品也仍有相當多的讀者。一九四七年,橫溝正史發表的《本陣殺人事件》一書,去年仍然賣出三百萬冊之多。其實他已是七十四歲的高齡,但仍然很活躍。
誠如上述,有許多歐美著名的推理小說都被譯成日文了。在一九二三年時代的日本唯一的神奇小說的雜誌是:《新青年》,但目前的大出版社已有十多家了。在雜誌方面,也有:《小說寶石》、《幻影城》、和《小說現代》等。
本書收錄的短篇小說,它們均提供給讀者推理、直感、行動以及所有類型的偵探方法,從盜竊到販毒、威脅到殺人,真是收集了各種類型的犯罪。讀者可以從中欣賞各種作風中的幽默與恐怖,著也未嘗不能調節現代社會生活中產生的緊張與焦慮。
到目前為止,在美國還很少英文版的日本推理小說。因此,美國人對於日本的推理小說幾乎一無所知,所以,歐美批評家幾乎沒有機會可以批評日本推理小說的優劣。
因此,我希望本書的出版可以在日本推理小說史的潮流下進入一個新境界。

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