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約瑟芬.鐵伊生平

由於缺少其他渠道的信息來源,人們總是從她的小說中去尋找關於她性格和經歷的蛛絲馬跡.雖然她的小說嚴格來說並非是自傳體的,人們仍能從中找到關於她的點點滴滴,這是一個令人愉快的消遣方式,那些對鐵伊生平知之甚少的推理迷們也可以來一試身手.

伊麗莎白.麥金托什是水果商柯林. 霍恩. 麥金托什和約瑟芬尼.霍恩. 麥金托什夫婦的女兒.在1896或1897年間,出生於蘇格蘭的英弗耐斯(Inverness).鐵伊有兩個姐姐,都嫁了人,而她自己卻終生未婚.

據Mairi MacDonald說,年輕時代的鐵伊活潑而快樂,不大把學習放在心上,卻對體操很感興趣.在她的同窗中,她被叫做Bessie MacK,她經常跑到梳洗室去,毫無理由的躲在一排舊的平行欄杆上,她喜歡翻觔斗或是以很專業的態度表演各種各樣的雜技動作,以此來給自己和身邊的人帶來歡樂.


鐵伊從英弗耐斯皇家學院畢業後,在1915-1918年間於伯明翰的安斯特伊物理訓練學院就讀.課程包括醫學,指壓療法,物理理論,體操和舞蹈.在那個時代,對於年輕小姐們來說,這是很流行的課程.

畢業之後,鐵伊先後在利物浦附近和坦布裡奇.威爾斯的物理訓練學院中任教,直到1926年,她的母親去世,鐵伊回到家鄉照顧她已經殘疾的父親.她把這段在學校就讀與任教的經歷寫進了1946年的小說"萍小姐的失蹤",一個發生在一家虛構的萊伊斯物理訓練學院中的故事.

據鐵伊的一位出版代理說,鐵伊的文學生涯從她能走路時起就開始了.他還說,寫作是鐵伊最大的樂趣.在十九世紀二十年代末期,鐵伊在當地的報紙和英格蘭評論上發表了一些短篇小說和詩歌,1929年,她的第一部小說"排隊的人"以戈登. 達維奧特的筆名發表了,據說,這部小說是在兩個星期之中寫就的,是為了參加一次由Methuen出版社贊助的寫作比賽而創作.


達維奧特是麥金托什一家經常去度假的地方的名字。約瑟芬.鐵伊則是由她母親的名字和她英格蘭的祖母的姓氏結合而成的.這個筆名最先用在1937年發表的她的第二部小說"一先令蠟燭"中。之後,她所有的推理小說都以這個筆名發表。

鐵伊文學生涯的的第一個巨大成功發生在1932年,那一年她的劇作"波爾多的理查德"由Sir John Gielgud執導並主演,這部作品引起了全國性的反響,並且幫助Sir John Gielgud鞏固了他的地位。從此以後,二人成為了朋友,而且Sir John Gielgud寫的一些回憶錄成為研究鐵伊生平的重要的資料來源。


儘管鐵伊寫了數目可觀的劇本,但沒有哪個在受歡迎程度上可以和她的第一個成功之作相提並論,有一種說法是在鐵伊的心目中,推理小說的重量無法和戲劇相比,這種說法建立在Sir John Gielgud的評論之上,按爵士的說法,鐵伊把推理小說當作每年要做的針線活。這種說法掩蓋了鐵伊小說的高質量,其中最優秀的六部都是在她的晚年完成,同時,它也忽視了鐵伊對戲劇的矛盾心態。很多在鐵伊小說中出現的戲劇界人物都被描寫成不受人歡迎的角色,尤其是在"萍小姐的失蹤"中出現的愛德華.艾德裡安,他是一個上了年紀的公認的國寶級的舞台演員,被形容成"一副疲倦的神態",看起來像只"正在蛻皮的鷹",他喜歡在鏡子裡研究自己,他對物理訓練學院一位教師——魯克斯小姐的求婚遭到了拒絕,因為這為女士認為戲劇界的人都是"落伍的老保守",並把莎士比亞的理查三世稱為對一個好人的惡毒的譭謗,一場吵鬧的政治宣傳,一出愚蠢的戲劇。在鐵伊最著名的推理小說"時間的女兒"中,她進一步論述了這個觀點。


我們得不到任何公開的信息來表明鐵伊有過任何的羅曼史,儘管Sir John Gielgud曾暗示說她在一戰期間經歷過一次"失去親人的哀痛"。鐵伊在小說中塑造了一系列獨立的女性。她們主動的避免婚姻。按弗吉尼亞.莫裡斯和格蘭特探長的話來說(後者曾在鐵伊的多數作品中出現過),"一個成功的人總是從自身而不是從他人的身上尋求滿足——包括婚姻。"而作者看起來也抱有同樣的觀點。


鐵伊愛好釣魚,騎馬,觀賞鄉間景色和電影。在她的作品中往往會出現關於釣魚和騎馬的情景。儘管有著蘇格蘭血統,鐵伊更喜歡英格蘭,她在1950年發表的推理小說"博拉.法來先生"就讚美了英格蘭的鄉間景色。


鐵伊把她的全部財產(總價值大概在26718英鎊)和全部版權收入(大約50萬英鎊)都捐贈給了英格蘭國家信託基金。有趣的是,一先令蠟燭的受害者,一位女演員,也把全部財產交給了同一個基金。


1952年2月13日,鐵伊在倫敦的Stratham去世。很明顯,鐵伊事先以知道了她所患的致命疾病。卻有意的對她的朋友們加以隱瞞。她的一些戲劇界的朋友參加了她的葬禮,其中就包括Sir John Gielgud.

約瑟芬.鐵伊作品年表

The Man in the Queue, 1929 排隊的人


A Shilling for Candles, 1937 一先令蠟燭


Miss Pym Disposes, 1946 萍小姐的主意

The Franchise Affair, 1948 法蘭柴思事件


Brat Farrar, 1949 博拉.法來先生


To Love and Be Wise, 1950 一張俊美的臉


The Daughter of Time, 1951 時間的女兒


The Singing Sands, 1952 歌唱的沙

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