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阿嘉莎傳奇一生

◎藥劑護士搖身成為作家k q
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  艾奇不在的時候,阿嘉莎到當地的醫院做義工護士,後來轉到藥劑室。她在那裏接觸了許多日後寫作時特別提到的毒藥,還得到至少一件謀殺案情的第一手資料(請看《白馬酒店》)。到了一九一六年,她開始著手寫一本推理小說,一方面是為了減輕望夫早歸的無聊,同時也因為她似乎有安排小說情節的天份。阿嘉莎開始寫作,終於寫出《史岱爾莊謀殺案》。稿子在出版社吃了幾次閉門羹之後,有一家叫約翰.連的出版商終於在一九二○年出版了她的第一本小說。合約條件的限制,她第一本書幾乎賺不到錢,以至於她起先不能確定寫作生涯是不是可行。E"B~p]
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  戰後艾奇回來,夫婦在倫敦定居,艾奇任職於銀行。一九一九年,阿嘉莎生下獨生女羅莎琳.克莉絲蒂。她繼續寫作,在一九二二年出版了第二本小說《驚險的浪漫》。雖然艾奇鼓勵她寫作,阿嘉莎這本小說主要是為幫忙打點阿士翡莊的開銷而寫的。不久她與文學經紀公司休斯.梅西簽了約,旋即結束了與約翰.連出版公司無利可圖的苛刻合約。接著,她與野心勃勃的出版商威廉.考林斯父子公司簽了約,出版的第一本書是《羅傑.艾克洛伊謀殺案》(一九二六),是二十世紀中最有創意、最受歡迎、最扣人心弦的推理小說之一。她與考林斯公司的合作一直持續到她過世為止。C:
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◎「令人心碎」的婚姻j2S5]
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  阿嘉莎把她的第三本小說《高爾夫球場謀殺案》(一九二三),獻給「我的丈夫」,並在自傳中提到這段時期她很「快樂」。然而,他們的婚姻在一九二四年就開始出現裂痕,艾奇著迷於高爾夫是部份的原因。到了一九二六年初,兩人間已然貌合神離,阿嘉莎甚至獨自去科西嘉度假。然而這只是那非常戲劇化的一年的前兆而已。>wlk>!
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  度假回來後,阿嘉莎發現母親得了嚴重的支氣管炎,且幾天後就死了,阿嘉莎得獨自面對惡耗,因為艾奇遠在西班牙。他回到英國,得知岳母的死訊後,馬上又出遠門去了。甚至在再回來後,仍是離阿嘉莎遠遠的,寧可留在倫敦或新買的住宅,或伯克夏的史岱爾屋。82&D
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  就在此不幸的時期,阿嘉莎六月出版的新書《羅傑.艾克洛伊謀殺案》贏得了全國性的讚譽。當艾奇因為愛上了一個叫南茜.尼莉的女人而要求與她離婚時,她還未從失母的傷痛中恢復過來。為了羅莎琳的緣故,艾奇搬回史岱爾屋,兩人試圖重修舊好。就如克莉絲蒂在自傳中所寫的,那是「一段悲傷,痛苦,令人心碎的日子。」到了十二月初,復合破裂。艾奇又要走了,這次不再回來了。接下來所發生的事件至今仍是個謎。frw.W
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◎謎樣的九天失蹤記%
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  有一天,阿嘉莎.克莉絲蒂回到史岱爾屋家裏,發現艾奇走了。於是她整理行李,開車也走了。她的車子第二天被人發現在伯克夏,紐蘭絲角的堤防上,車頂掀開著,燈沒關;車裏有她的皮毛大衣和過了期的駕照。警方遂把她列為失蹤人口。這則新聞快報緊抓住了全國人的想像力,尤其是因為《羅傑.艾克洛伊謀殺案》仍高居於年度暢銷書榜上。《每日郵報》懸賞一百鎊尋人,各地的警察都在找她。5e!
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  得獎人是當時住宿於哈洛蓋特區海得旅館的音樂家鮑伯.泰平。他認出某個住房旅客是克莉絲蒂(以泰莉莎.尼莉的名義登記),因此領走了賞金。警方與艾奇馬上趕到旅館去。艾奇與阿嘉莎私下談話以後,宣稱他的妻子:「完全失去記憶,連自己是誰都不知道。」克莉絲蒂自己後來對外說明時也是這麼說。真相並未大白,失蹤案的許多疑點仍是無解。但克莉絲蒂在自傳中對此事一字不提。她對這事件較正式的說法是後來珍.摩根在克莉絲蒂傳中的說法。摩根遍閱其他作者得不到的資料後,也支持克莉絲蒂當初的失憶說。s^4s
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  阿嘉莎.克莉絲蒂的失蹤是她平靜一生中最令人注目的一件事。由於她從不公開說明,因此她失蹤那幾天的確實行跡引發了許多謠言和揣測。這些流言蜚語,加上傳媒的惡劣對待,造成克莉絲蒂終生對媒體敬而遠之,以免私生活再度受到冷嘲熱諷,搬弄是非。h
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  然而,世人對克莉絲蒂失蹤記的興趣未曾稍減,不斷有作家,調察員想要拼湊出她那幾天的行蹤。凱茜.泰南在一九七八年以她的失蹤事件寫了一本小說(後來改編成電影,由凡內莎.瑞格芙和達斯汀.霍夫曼主演。)近來還有另一種說法,是嘉德.凱得在《阿嘉莎.克莉絲蒂失蹤的那十一天》(一九九八)中所提供的。他認為克莉絲蒂以失蹤計來羞辱她的丈夫艾奇。這種說法遭到其孫馬修.普理查的強烈否認。8B
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  在休養創傷的這段期間,艾奇留在史岱爾屋陪她,但是他們的婚姻已無法挽回了。雖然十分勉強,她終於同意離婚。一九二七年底,經過了長久的擱筆時期,她重新開始寫作。她的離婚在一九二八年確立。在《藍色特快上的秘密》的前言裏,克莉絲蒂居然還能開這樁悲慘離婚事件的玩笑。她盛讚忠狗隊隊員(O. F. D.,Order of the Faithful Dogs),說離婚是對她的朋友們的「酸性測驗」。留在她這一邊的是忠狗隊隊員,離她而去的是鼠隊隊員(Order of the Rats), 下三流。其中最突出的兩個忠狗隊員是卡洛(她的秘書,夏洛特)和彼得,她的短毛狗。*|bAQ
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◎與考古學家的邂逅I.]
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  一九二八年,克莉絲蒂遠赴中東,造訪了烏爾的考古挖掘場,並與場主任李奧那.屋李和他的妻子凱瑟琳成了好朋友。第二次造訪的時候,她邂逅了二十六歲的考古學助理麥克斯.馬龍。兩人於一九三○年在蘇格蘭結為連理。他們的婚姻十分幸福,維持了四十六年,直到克莉絲蒂死去為止。結婚的時候,阿嘉莎三十九歲,麥克斯二十六歲。為了出書的緣故,她保留了阿嘉莎.克莉絲蒂的名字。但是私下總是自稱馬龍太太,而她描寫考古挖掘場生活的的非小說著作,《告訴我你怎麼過活的》,則是以阿嘉莎.克莉絲蒂.馬龍的名字發表的。`:/ENj
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  麥克斯是十分傑出的考古學家,阿嘉莎樂於長時間與他在中東的挖掘場一起工作。她成了名符其實的考古隊員,在《告訴我你怎麼過活的》一書裏,她詳細記錄了她考古的日常生活細節。麥克斯最出名的挖掘場是一九四九年開始動工的寧洛挖掘場。一如往常的,阿嘉莎陪著他走過這十年的歲月。她的自傳就是在寧洛開始寫的,或斷或續的寫了十五年。一九六○年,由於他對考古學及促進瞭解古代世界的多方貢獻,麥克斯被受封為大英帝國高級騎士,此事與他是阿嘉莎.克莉絲蒂的丈夫無關。一九六六年,他發表了寧洛考古場的記錄史《寧洛與它的廢墟》。兩年後,英國女王伊莉莎白二世因他的工作成就封他為爵士。_.
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◎多產的著作生涯Ei
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  在幫助丈夫勤於考古的同時,克莉絲蒂仍能繼續她驚人的多產著作生涯。她大約每年寫一本書,第二次世界大戰期間尤其多產。作品有《傷心的柏樹》(一九四○),《一,二,鎖好鞋釦》(一九四○),《豔陽下的謀殺案》(一九四一),《N或 M?》(一九四一),《圖書館室的屍體》(一九四二),《五隻小豬》(一九四三),《拇指一豎》(一九四三),《零時》(一九四四),《死亡終局》(一九四五),《死的懷念》(一九四五),《睡死》,和《帷幕》,各是瑪波小姐和赫丘勒.白羅的臨終長篇作品。/-
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  除了作品產量驚人之外,第二次世界大戰期間,克莉絲蒂還飽受個人悲劇及德軍空炸英倫之苦。她的女兒,羅莎琳.克莉絲蒂,在戰初嫁給了休伯.普理卡,但他在一九四四年戰死了。一九四三年九月二十一誕生的孫兒馬修.布理查,在許多方面減輕了他父親的死亡帶來的傷痛。阿嘉莎愛孫心切,經常把預印的小說寄給在外求學的他,甚至還把《捕鼠器》的版權送給他當十歲生日禮物。一九四九年,羅莎琳再婚,嫁給了阿嘉莎極為滿意的安東尼.希克斯。`si
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  克莉絲蒂除了考古及大量寫作之外,她還寫劇本。她的第一齣舞台劇,〈黑咖啡〉,在一九三○年搬上舞台,由名演員法藍西斯.蘇利文主演。但是克莉絲蒂從沒看過,因為她那時人在美索不達米亞。直到改編《無人生還》為劇本(一九四○)獲得成功之後,她才相信值得繼續從事劇本創作。接下來她將自己的小說改編成許多劇本,包括〈死亡約會〉(一九四五),尼羅河上的謀殺案(一九四六),〈牧師家的謀殺案〉(一九四九),和〈空幻之屋〉(一九五○)。這些,在很多方面看來,只不過是她寫出最成功的劇本〈捕鼠器〉(也是有史以來最成功上演最久的劇碼)的暖身而已。緊接〈捕鼠器〉而來的,是次年極受讀者喜愛的〈控方證人〉(一九五三)。<F
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◎美麗不朽的女爵8
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  一九五六年,克莉絲蒂在文學及藝術方面的成就正式受到肯定,被封為大英帝國高級騎士。一九七一年,英國女王伊莉莎白二世封她為女爵。同一年,她受了腿傷,從此健康及生產力一路走下坡。大家公認她的最後兩部小說,《大象也不會忘》(一九七二),和《命運之門》(一九七三),水準大不如前。而《命運之門》,可說是她最後的遺作。克莉絲蒂隨後發表了白羅及瑪波的最後小說,從二次世界大戰以來就一直存放在保險箱的《惟幕》(一九七五),及《睡死》(一九七六)。它們是她成功文學生涯的恰當句點。UPqAa
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  阿嘉莎女爵最後一次公開露面是一九七四年電影「東方快車謀殺案」的首映典禮上。首映在倫敦的謝迪士貝裡街的ABC電影院,伊莉莎白女王也蒞臨會場及隨後在克拉瑞吉飯店舉行的慶功宴上。一九七六年一月十二日,她死在伯克謝,威靈化自宅。麥克斯.馬龍卡比他最愛的祖母多活了兩年,死於一九七八年八月十九日。家人遵囑以私人儀式將她葬於伯克夏郡邱西的聖瑪利教堂墓地。她的墓碑上刻著兩行愛德蒙.史賓司的〈美麗的皇后〉中的詩句:,Y`*q
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玩過後的沈睡,怒海後的港口,WWBE
爭戰後的安逸,活過後的死亡,真討喜。 :
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───(摘自《The Complete Christie》內文)
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