推理部落

關於部落格
這是一個研究推理小說的部落格
  • 106333

    累積人氣

  • 1

    今日人氣

    0

    訂閱人氣

范達因(S. S. Van Dine)

旅館經營者之子,以文學藝術評論家之姿成名

  和早期的推理作家一樣,范達因也是個化名,他的本名其實是Willard Huntington Wright,1888年生於美國維吉尼亞州,而後成長於加州。不像梅遜、賽兒絲這些推理前輩出身良好(書香門第、牛津高材生),范達因只是個旅館經營者之子,但他在藝術方面極具天賦,因而在《洛杉磯時報》以文學藝術評論家之姿闖出名號。當時,范達因儼然是前衛藝術的狂熱擁護者,他還曾執筆攻訐推理小說,將之批得一文不值。25歲的時候,范達因來到了紐約,在口碑一流的《Smart Set》雜誌任職總編輯。不過,年少輕狂的范達因可沒乖乖地當個上班族,性格囂張的他屢次與發行人起衝突,最後終於被開除,原因是范達因居然動用公款,去贊助與公司對敵的雜誌刊物。

窮困潦倒又生病,遂下海創作推理小說

  失掉工作的范達因,接下來窮困潦倒了好幾年,他甚至自私地遺棄髮妻和幼女。有道是:最低潮的時候,即是轉機的時刻。名偵探費洛‧范斯便在此時誕生了。關於范斯被催生的來由,是推理史上相當著名的一段典故:話說那時的藝術評論家Wright身體違和,臥病在床,醫師特別要求他不可作嚴肅的閱讀。於是在那兩年之間,Wright讀了兩千多本的推理小說,並下定決心要寫出超越前人的推理傑作。爾後沒多久,他向傳聞中的編輯Maxwell Perkins提出三本推理小說的撰寫大綱,獲得首肯後遂開始創作,從此展開推理作家范達因的輝煌一生。

借錢賴債,酗酒嗑藥,棄母拋妻,性格黑暗的浪蕩子  

然而,這個典故在傳記作家John Loughery的眼中,卻是個精心捏造的天大謊言。他並指出,范達因畢竟是開啟美國推理文壇黃金時期的大師級人物,當然不可沾上任何負面的說法。因而出版社的公關人員來個太子換貍貓,把范達因崛起的故事來個偷天換日地大漂白。Loughery又說,其實范達因是個卑鄙的混球,他習慣向人伸手借錢,而且絕對賴債不還,連他老母都不願再施捨他一分錢;他的身體不佳,都是源於酗酒嗑藥;他會投入推理小說的創作,是因為已經無路可退,只好鋌而走險寫寫看,誰知竟一炮而紅。然而,狗是改不了吃屎,名利雙收的范達因,始終未曾念及被他遺忘在加州的寡母孤女。難怪即使他已成為名人,Wright氏族譜中仍永遠不見范達因這個名字。

30年代紅極一時的大師級作家

  范達因也是個出爾反爾、食言而肥之人。剛踏入推理文壇時,他宣稱只寫三本小說,後來改口四本,然後又變成六本。隨著小說的暢銷大賣,范達因忘了自己的宣言,不斷地找藉口讓自己繼續撰寫范斯系列探案。回顧其一生,30年代左右是范達因紅極一時的盛世,但到了晚期作品卻成強弩之末,銷售記錄僅僅是早期作品的幾分之一,真叫人情何以堪啊!

范達因品年表

1926班森殺人事件(The Benson Murder Case)
1927金絲雀殺人事件(The Canary Murder Case)
1928格林家殺人事件(The Greene Murder Case)
1928主教殺人事件(The Bishop Murder Case)
1929聖甲蟲殺人事件(The Scarab Murder Case)
1932狗園殺人事件(The Kennel Murder Case)
1933龍殺人事件(The Dragon Murder Case)
1934賭場殺人事件(The Casino Murder Case)
1935花園殺人事件(The Garden Murder Case)
1936綁架殺人事件(The Kidnap Murder Case)
1938葛蕾西.艾倫殺人事件(The Gracie Allen Murder Case)
1939冬季殺人事件(The Winter Murder Case)

相簿設定
標籤設定
相簿狀態