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羅馬帽子之謎

「理查德?奎因警官無論在外表還是在動作上都沒有任何與眾不同之處。他是一位身
材矮小、枯乾,但又十分溫和的老紳士。他走路微微有些駝背,同時又帶著與他厚厚的灰髮、濃密的鬍子、深近的灰色的眼睛以及纖細的手指非常匹配的審慎的神態。」

    「埃勒裡比他父親高六英吋,剪著齊肩的短髮,他走路時頭髮就隨身體協調地擺動。他穿著一件深灰色的大衣,手裡拿著一根文明棍。他鼻子上戴著無邊兒夾鼻眼鏡,可這眼鏡與他運動員似的體魄不太和諧。不過他額頭上方的細細的皺紋又表明他是一個善於思考但卻不擅長運動的人。」

    埃勒裡?奎因創作推理小說是受到范?達因的影響。丹奈後來回憶說,這種影響很大程度上是因為范?達因獲得了很多的經濟利益。作為當時美國文壇不入流的推理小說作家,達因從這上面獲得的金錢的確是令許多人羨慕的。埃勒裡?奎因對於菲洛?萬斯探案的模仿也是顯而易見的,諸如理查德?奎因效仿馬克姆檢察官,使得埃勒裡?奎因有機會接觸案件,維力巡官效仿西斯警官,法醫普羅迪效仿法醫德莫斯,等等。但青出於藍而勝於藍,不久以後,埃勒裡?奎因取代了范?達因成為了美國推理小說的代名詞。

    《羅馬帽子之謎》裡嫌疑犯眾多,整個劇院的任何人都可以成為兇手,而線索少得可憐,由於兇手的狡猾與運氣,沒有留下什麼特別有價值的線索,因此有人評論它是「完美的犯罪」,埃勒裡?奎因在書中似乎也有此意。但是,埃勒裡?奎因的火眼金睛立刻發現帽子這一重大線索,這給今後調查省去了很多麻煩。案件裡還安排了幾個分支,使得案情撲朔迷離,精彩有加。最後的逮捕罪犯再一次顯示了埃勒裡的俏皮,兇手也是使讀者大吃一驚,自歎不如啊。總之,這是一件標準的埃勒裡?奎因探案。我們會看到在今後的作品中(特別是早期的作品),一如既往的延續著首部作品的風格:他講求邏輯推理,在作品中充滿理性,他講求公平競爭,給讀者足夠的線索,甚至發出「挑戰讀者」的請求。推理小說中的解謎遊戲成分在奎因小說中發揮到了極至。

    再談談關於埃勒裡年代學的問題。很早以前就有讀者問我能否做出一份埃勒裡?奎因的年表。雖然奎因的長篇推理小說並不多(30多部),但是理出年表的頭緒還比較困難。研究者Nevins更是直截了當的說,不要試圖指出故事的發生時間。比如《羅馬帽子之謎》,小說中寫道案件發生在9月24日星期一晚,但是1923、1925、1926、1928都合適。在《羅馬帽子之謎》序言中J. J. McC說埃勒裡全家已經移居意大利,而且埃勒裡已經結婚生子!也就是說1929年之前埃勒裡就結婚了,但是呢,後來一系列的小說不得不違反這個「事實」。又如1956年出版的《奎因探長自己的案子》中,理查德?奎因將要退休,而1958年《最後一擊》中理查德超過80歲,60年代的埃勒裡小說又再次回到理查德退休以前。另外,小說中的埃勒裡?奎因也是一個作家(偵探兼作家),他似乎也在寫關於埃勒裡?奎因的小說!因此,具體哪本書是小說中埃勒裡虛構的,哪本書是小說中埃勒裡參與的,也搞不太清楚。我這裡就姑且聽從Nevins的忠告,不再去討論奎因小說的年代學了。
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