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荷蘭鞋之謎

不過,在道倫案件中我們仍然可以看到埃勒裡和理查德奎因再次面臨一些進退兩難
的麻煩。一個有前科的高利貸者正在醫院開刀,他會為了拿到道倫夫人弟弟的錢而殺人嗎?醫生們和家庭成員們有仇恨或者金錢方面的動機嗎,他們有不在場證明嗎?醫院醫生和道倫夫人的女管家之間有什麼見不得人的關係呢?家庭律師到底在道倫夫人被害後銷毀了什麼文件?讓奈是不是欲蓋彌彰,在自導自演一齣戲呢?總之,埃勒裡提供給讀者足夠多的謎團,讓這篇小說能夠吸引住讀者的目光。

    小說再次提出了「挑戰讀者」,這已經成為了奎因小說的一大賣點。在本書英文版的早期版本中,奎因特地增加了14頁的「幕間休息」章節,這些空白頁的目的是「讀者可以用來記下他的關於解答的個人筆記」。「挑戰讀者」從某種意義上說是奎因的一種商業策略,但是也為讀者帶來了無限的解謎樂趣。儘管通常黃金時代的名偵探都會在最後一章召集相關人員進行一場演說最終指出兇手,可埃勒裡?奎因的挑戰書卻並非總在最後一章之前提出,他的挑戰可以說是精心設計,別具匠心的。在《荷蘭鞋之謎》中讀者甚至不知道埃勒裡從預備室的用品櫃裡拿了什麼東西,打電話告訴哈伯什麼消息,但是的確線索已經給出,讀者能夠解決謎題了。奎因的挑戰是公平競爭的典範,是解謎推理的樂趣體現。這種手法我在島田莊司的《占星術殺人魔法》中再次看到,他的「挑戰讀者」也不落俗套,很有創新。

    另外,奎因的小花樣還不少。除了國名系列每本書都是「The 國名 物品名 Mystery」以外,他起的章回標題也蠻有特色的。比如在《羅馬帽子之謎》中每個章回都以「In Which...」作為標題開始。《弗蘭奇寓所粉末之謎》也按照地點等分類,意思甚是連貫。在《荷蘭鞋之謎》一書裡這種模式尤為明顯,全部三十章的標題名稱都以「tion」結尾,從「Operation」(操縱)引發的案件,到最後「Explanation」(解釋)。
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