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孿生之謎

讀者會發現黃金時代的大部分古典推理小說猶如一個完美的圓。無論讀者跟隨小說
如何賣力的調查、思考、推理,歷經如何痛苦、艱難、驚險的場面,在最後一章之前勢必會回到出發時的起點。接下來,偵探只不過拿著一隻煙斗,擺上一個姿勢,不急不慢的道出「你就是兇手」。於是宣告名偵探獲勝。對於這類型小說,我們不會去問「神探是否有點不食人間煙火,命案發生的方式和理由是否合情合理,線索出現的過程是否寫實,……問了我們就得不到讀推理小說的樂趣」(詹宏志:《詹宏志私房謀殺》)。本書正是這種黃金時代推理小說的完美體現,我們看到的是幾乎每個人都有動機,幾乎每個人都有作案時間,但是真相只有一個。研究者Nevins稱讚它是「奎因1933年小說〔除本書外還有《美國槍之謎》、《Z的悲劇》和《雷恩先生最後探案》出版於1933年〕中最好的一部,也是他第一時期所有作品中最好的之一」。

    本書中奎因首次把「臨終的線索」(也做「死前留言」)引入埃勒裡系列,其後通過一系列「臨終的線索」巧妙的演繹使之成為奎因小說的標誌之一。其實在1932年雷恩系列的《X的悲劇》(1932)中就已經使用了,但並非支撐全部謎團的關鍵。而《孿生之謎》中,被害者攥在手中的紙牌成了推理的主要對像之一。需要指出的是,「臨終的線索」在真實犯罪中很少見,儘管被害人能夠留下些東西,但是難以想像在臨死前的一兩分鐘裡被害人還能冷靜的思考如何利用唾手可得的物品指名兇手的身份,而且還要考慮到兇手是否會發現這個線索對他(她)不利。另外,「臨終的線索」帶來的問題是它們經常會有很多種解釋,甚至它也許根本就不是真正的線索而純粹是偶然。偵探為了解決犯罪需要能夠讀懂被害人的意思——他必須按照被害人正確的意思來想。因此「臨終的線索」只能當作是解謎小說的一種手段,而不能付諸於現實世界。
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