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中國橘子之謎

其實埃勒裡?奎因的這本密室小說走的是機械密室的路子。什麼叫機械性密室?簡單
說是借助複雜的物理手法形成的密室。台灣評論家唐諾在為卡爾作品寫導讀時這樣說:
「『機關派』成為失敗密室的同義辭,便在於機關派從根本處違背了『簡單』、『聽得
懂』的密室殺人最高守則。」從讀者角度來說,一旦作者使用較為複雜的手法,或借助
於一系列的工具,那麼這個案子就有失公允,變成了偵探(作者)的獨角戲。這本書雖
然也有這樣的先天缺陷,但是在案件處理上還算可以。它通篇圍繞「倒置」的話題大做
文章,屍體衣著的倒置,房間傢俱的倒置,以至於牽涉到了中國文化中的倒置(奎因筆
下的中國是我們難以理解的,或者說是不真實的),而這些最終牽涉到了犯罪手法的倒
置。因此僅管奎因嘗試的是讓人比較難以理解的機械密室,但是他為密室所營造的令人
眼花繚亂、百思不得其解的氛圍,再加上敲詐等其他手段的運用,整個小說還算差強人
意。研究者Michael E. Grost稱讚它是「埃勒裡?奎因最複雜最具創造性的小說之一」,
「它的結局顯示出了黃金時代偵探小說奇妙的想像力」。他提出,這並不是一本模仿卡
爾的書,因為時間上早於卡爾諸多傑作的發表時間,所以這完全是奎因自己的。

    仍然有很多人抱怨奎因的密室過於複雜而對讀者不公。奎因研究專家Nevins甚至把
本書歸為第一時期最差作品的行列。密室權威Robert Adey評價說「作為密室小說的解答
存在的某些缺陷就是複雜」,因此「如果不強調它是一本極好的密室小說,那麼它確實
是一本優秀的偵探小說」。某讀者也訴苦道:我的腦袋怎麼這樣愚笨,甚至到了連解答
都不懂的地步呢?埃勒裡啊,你不能要求每個人都有著愛因斯坦的頭腦呀!(如果讀者
甚至在讀完解說以後仍然不清楚罪犯的手法,那麼參看「神秘聯盟」網站樂陽繪製的「
《中國橘子之謎》機關圖」,相信能為你掃除疑惑。)
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