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埃及十字架的秘密

埃及十字之謎

埃勒裡•奎因以為自己已經看遍了各種屍體,然而,如今他卻不得不承認,這三具屍
體的恐怖模樣是他前所未見。第一具屍體被釘在路標上,第二具被吊在一個造型詭異的圖騰上,第三具被吊綁在一艘船艇的桅桿上。著三具屍體的共同點是:被害者的頭都不見了,身體呈T字型。T代表什麼?是古埃及宗教的象徵?是復仇者的標記?還是……

較之奎因的某些案件(比如《希臘棺材之謎》)這本書的線索實在很少,也難怪埃勒裡感歎這是他遇到的最複雜的案件,真的是樁「無頭」案。面對三樁血腥謀殺,埃勒裡所知道僅是一名無形的復仇者干的,全國上下都在通緝這名有著顯著特徵的人,可是他總是能殺人,而且能逃脫警方的追捕。

不過,不用懷疑,這不是無聊的警匪小說,而是絕對本格的鬥智小說,同樣你也會看到奎因的標誌性文字——挑戰讀者:一切線索均已給出,你能接受挑戰,找出兇手麼?儘管奎因相當「體貼」的在挑戰讀者前給出一章「埃勒裡的推論」,此前也為讀者推理出了一些細節,不過要想猜出謎底恐怕還是很難。

無面屍詭計

橫溝正史在《黑貓酒店殺人事件》中有一段關於無面屍的章節,他說:「『一人兩角』型、『密室殺人』型、『無面屍』型是偵探小說最主要的三種形態。」不過「只有『無面屍』這類型,不論是任何人寫,都是犯人和被害人對調,事實上也只有在『無面屍』的型態下,才會在剛發生事件之時,讀者就知道犯人是誰了。這一點對作者而言十分不利,但就是因為作者意識到這種不利之處,反而更加誘使作者去嘗試寫這種體裁。」看來,無面屍(包括無頭屍、被焚燒的屍體、失蹤的屍體等)的詭計雖然老套也不乏吸引人之處。

無面屍的詭計自從柯南•道爾在《恐怖谷》中使用之後,雖然沒有太多作家做出獨創
性的改進,卻也不乏出色作品。除了橫溝正史挑戰無面屍的《黑貓酒店殺人事件》之外,被稱為日本「戰前短篇本格第一人」的大阪圭吉在其《三狂人》中也上演了不俗的無面屍詭計。而奎因這篇《埃及十字之謎》說到底也是無面屍詭計。藉著一系列令人恐怖的殺人,運用匪夷所思的殺人手法,完成幾乎絕妙的犯罪,不幸的是,埃勒裡•奎因在場。
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