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雷蒙.錢德勒

記帳員轉任推理作家

  爭議性之其二,是關於錢德勒的職業生涯。一九一二年,錢德勒回到出生的祖國。他搬到加州定居後,在一家奶油公司擔任記帳員的職務;不過在第一次世界大戰期間,當時是一九一七年,他辭掉工作毅然投入加拿大陸軍團,爾後還轉調至皇家空軍。大戰結束後,他重操舊業,在洛杉磯一家石油公司擔任記帳員;後來並升官成為稽查員,可惜適逢美國經濟大蕭條的危機爆發,再加上自身一些脫離常軌的行徑--例如嚴重酗酒--使得他被開除而捲舖蓋走路。如此這般的失業打擊,無形中卻導致他走向「推理大師」的創作之路。

無師自通的模擬加改寫

  爭議之其三是創作方式。推理小說能被拿來當純文學膜拜的例子極少,但錢德勒絕對名列其中,然而,很少人料到他居然是半路出家為生活所迫而搖起筆桿之輩。錢德勒在四十五歲那年成為全職作家,相較於同期作家的寫作風格,他本人對謀殺詭計其實沒有太大的興趣。以《漫漫長眠》(The Big Sleep)這本書為例,小說中所發生的命案之一,連錢德勒自己也搞不清楚真兇是何人。對錢德勒而言,寫作技巧意味著熟練地駕馭文字語言,而所謂最棒的詭計亦即寫出最好的犯罪場景。在設計故事情節這方面,他曾宣稱此本事乃是自學而來:他選擇當代暢銷作家厄爾.史丹利.賈德納(Erle Stanley Gardner)的某篇小說為範本,先將故事大綱巨細靡遺地描述下來,然後再用自己的方式重寫一遍。換言之,錢德勒的創作就是模擬再改寫。他就用這種書寫方式創作了十二則短篇故事,刊登於《黑面具雜誌》(Black Mask)上。有趣的是,錢德勒以未拜師的學徒身分,自創並發展出兩項重要主題:一,對洛杉磯的描繪,使之成為冷硬派小說中最典型的城市;二,對筆下英雄的刻劃,使之變成後代小說家亦步亦趨的模仿樣板。

爭議之其四是偵探主角。在錢德勒所寫的故事當中,偵探主角清一色是敘述者,而且是愛說俏皮話、誠實正直又耐力超強的城市豪俠。最誇張的是,錢德勒筆下那麼多名私家偵探,不管他們是叫做卡莫迪(Carmody)、達馬斯(Dalmas)、馬爾文(Malvern)、馬婁利(Mallory),即使是最後登上推理最高殿堂的菲力浦.馬羅,其實通通都是一個樣,性格可說是大同小異,唯一不同的只是姓名而已。錢德勒早期寫的短篇故事最後全收錄在一本選集中,然後把所有主角之名改為馬羅。這樣換湯不換藥的做法真是令人瞠目結舌。

最黑暗的世界,最偉大的男人

  錢德勒曾在雜誌上發表過一篇名為【謀殺的簡單藝術】的文章,內文有一段非常著名的宣言:「走在殘酷大街上,此人不能卑賤平凡,不可有污點瑕疵,而且必須無畏無懼……他是個英雄,他就是一切。」文中接著寫道:「他必須是自己所在世界中最棒的人,而且在任何世界裏也是如此。」為何在錢德勒的小說世界中,他的英雄主角必須是最偉大的男人?因為那個虛構的黑暗世界中充斥著墮落的有錢人、袖手旁觀的窮人、離經叛道的女人,以及會暗地出賣你刺你一刀的朋友。在這樣的情況下,「你可以對我不仁,我不能對你不義」的主角私探,最後當然是落得「千山獨行,不必相送」的下場。

與大導演反目成仇,對妻子悔恨終生

  爭議之其五是劇作家生涯。推理小說家撈過界當起劇作家的例子不是沒有,有趣的是錢德勒明明痛恨這份工作,偏偏還幹得有聲有色,甚至被提名過兩次奧斯卡金像獎。不過荒謬的是,即使改編劇本的功力有目共睹,但合作的大導演最終都和他反目成仇,像是合寫《雙重理賠》(Double Indemnity)的比利.懷德,以及合作《火車怪客》(Stranger on a Train)的「緊張大師」希區考克。

  錢德勒成為好萊塢劇作家之後所完成的推理小說,輿論認為水準皆不如他的前四部作品。一九五四年錢德勒的妻子過世後,他寫的文字變少,喝的酒變多,最後並決定舉家搬回英格蘭。他對自己的寫作生涯可說是愛恨交集。一方面,他很高興英國人把他視為重量級的作家;但另一方面,妻子死後他曾說過:「我此生最大的悔恨,即是從未寫過能引起內人興趣的作品,我沒有寫出任何一本可以獻給她的書。」

  錢德勒死於一九五九年,他的遺囑是由律師暨推理作家麥可.吉伯特(Michael Gilbert)所起草擬定。 錢德勒在生前最後一年出任了美國推理作家協會的主席,他拿過兩次愛倫坡大獎,第一次是一九四六的最佳改編劇本,第二次是一九五四年的年度最佳小說。

 錢德勒作品年表

1939大眠(The big sleep)
1940再見吾愛(Farewell, My Lovely)
1942高窗(The High Window)
1943湖中女子(The Lady in the Lake)
1949小妹(The Little Sister)
1950謀殺巧藝(The Simple Art of Murder)
1950找麻煩是我的職業 Trouble is My Business)
1953漫長的告別(The Long Good-bye)
1958重播(The Playback)
1964雨中殺手(Killer in the Rain)

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