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約翰‧狄克遜‧卡爾

 

小說家+實驗家+歷史名家﹦大師

  卡爾的成就不僅於此,他專研十七世紀未破的懸案,並將自己見解融入杜撰的小說中;他是個風格多變的實驗家,企圖以推理為主軸,再納入各種類型元素,例如超現實恐怖小說、時光之旅奇想小說,藉此開創出推理小說的全新格局;此外,他還是歷史推理小說的名家,舞台背景可以遠及文藝復興時代的英國,也可以近至第一次世界大戰爆發前的紐奧良。驚人的創作概念,彷彿無遠弗屆。謎團難解,筆名好認

  卡爾的創作慾望極為強烈,巔峰時期平均一年量產四部小說,同時還撰寫廣播劇和短篇小說。這樣的產量已非一位出版商能夠負荷,因此卡爾決定另取筆名,並選擇另一家出版社發行新作。一開始,為了紀念其父Wooda Nicholas Carr,卡爾取了Nicholas Wood的筆名,但隨後又改成Carr Dickson;這時出版商有意見了,看到這個新筆名,任誰也會聯想起John Dickson Carr,於是卡爾從善如流,再改為Carter Dickson。不過,對聰明的讀者來說,這一招根本騙不了人;卡爾雖寫出無數令人歎為觀止的謀殺祕密,但他自己的筆名祕密卻是一戳即破,這在推理史上,算是一個耐人尋味的軼聞。

摒棄上流菁英,崇尚平民英雄的通俗小說

  和范達因、艾勒里昆恩不一樣,卡爾雖然也是黃金時期的作家,但他從不寫上流菁英勇破奇案的故事。有句話常掛在卡爾嘴邊:「讀煽情小說,可強化心靈。」意思是說:通俗小說可以讓人振奮精神,重新開始幹活。在卡爾的小說中,最常見的場景是倒塌毀損的城堡、令人毛骨悚然的老鼠、彷彿會殺人的房間,以及從過往天災期間流傳下來的恐怖傳說。然而,卡爾也擅長鋪陳無厘頭搞笑的喜劇,當他發表這一類的推理作品時,就搖身一變成為"卡特‧狄克遜"了。難怪連賽兒絲也讚嘆不已地說:「簡言之,他就是能寫的高手。」

無與倫比的推理大師

  卡爾熟知英國風土人情,下筆有濃郁英國古典風味,但其美籍身分常讓讀者大感意外,他是第一位受邀加入英國偵探俱樂部的美國作家。生平曾兩度獲得愛倫坡大獎:一九六O年以傳記小說《柯南道爾的一生》獲獎;另一次是一九六二年的「推理大師賞」得主。

卡爾作品年表

星號部分是Carr作品的收藏家Grobius Shortling的閱讀推薦, 這份列表參考
了包括Douglas G. Greene的資料在內的一些收藏列表, 應該是基本齊全的。

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* DR. GIDEON FELL SERIES

    HAGS NOOK (1932) *
    THE MAD HATTER MYSTERY (1933) ***
    THE EIGHT OF SWORDS (1934)
    THE BLIND BARBER (1934) **
    DEATH-WATCH (1935)
    THE THREE COFFINS (1935) ***
    THE ARABIAN NIGHTS MURDER (1936) **
    TO WAKE THE DEAD (1938)
    THE CROOKED HINGE (1938) **
    THE PROBLEM OF THE GREEN CAPSULE (1939) **
    THE PROBLEM OF THE WIRE CAGE (1939)
    THE MAN WHO COULD NOT SHUDDER (1940)
    THE CASE OF THE CONSTANT SUICIDES (1941) **
    DEATH TURNS THE TABLES (1942) **
    TILL DEATH DO US PART (1944) **
    HE WHO WHISPERS (1946) ***
    THE SLEEPING SPHINX (1947) *
    BELOW SUSPICION (1949) **
    THE DEAD MAN'S KNOCK (1958)
    IN SPITE OF THUNDER (1960) **
    HOUSE AT SATAN'S ELBOW (1965)
    PANIC IN BOX C (1966) *
    DARK OF THE MOON (1967)

    關於Dr. FELL的作品另外還有
    Dr. FELL, DETECTIVE, and other STORIES( (Mercury Mystery Paperback
no:110, 1947)

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* Sir HENRY MERRIVALE SERIES

    THE PLAGUE COURT MURDERS (1935)
    THE WHITE PRIORY MURDERS (1935)
    THE RED WIDOW MURDERS (1935) *
    THE UNICORN MURDERS (1935)
    THE PUNCH AND JUDY MURDERS (1936) (英國版名:The Magic Lantern Murders)
    THE PEACOCK FEATHER MURDERS (1937) (英國版名:The Ten Tea Cups)
    THE JUDAS WINDOW (1938) *
    DEATH IN FIVE BOXES (1938) *
    THE READER IS WARNED (1939)
    AND SO TO MURDER (1940) *
    NINE - AND DEATH MAKES TEN (1940) (英國版名: Murder in the submarine
zone)
    SEEING IS BELIEVING (1941)
    THE GILDED MAN (1942)
    SHE DIED A LADY (1943) *
    HE WOULDN'T KILL PATIENCE (1944)
    THE CURSE OF THE BRONZE LAMP (1945) *
    MY LATE WIVES (1946) *
    SKELETON IN THE CLOCK (1948)
    A GRAVEYARD TO LET (1949) *
    NIGHT AT THE MOCKING WIDOW (1950)
    BEHIND THE CRIMSON BLIND (1952)
    THE CAVALIERS CUP (1953)
    MERRIVALE, MARCH & MURDER (1991, Ed. by Douglas G. Greene)

    最後一行 MERRIVALE, MARCH & MURDER (1991)需要說明一下, 這一版是由Douglas
G. Greene(John Dickson Carr傳記的作者)編輯,  1991年由紐約的International
Polygonics公司出版, 裡面包括了The House in the Goblin Wood(即現時網上我唯一
找的到中譯作品:「妖怪林」別墅疑案)和All in a maze兩個短篇, Department of
Queer complaints 還有Colonel March的故事以及以前沒出版過的一些資料,  這本基本
都是以亨利·麥裡維爾爵士和馬徹上校為主角的。

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* HENRI BENCOLIN SERIES

    IT WALKS BY NIGHT (1930) **
    THE LOST GALLOWS (1931) *
    CASTLE SKULL (1931)
    THE WAXWORKS MURDER (1932) *** (又名:THE CORPSE IN THE WAXWORKS)
    FOUR FALSE WEAPONS (1937)
    THE DOOR TO DOOM and OTHER DETECTIONS (1980, Ed. by Douglas G. Greene)
**

    THE DOOR TO DOOM and OTHER DETECTIONS收錄了一些以前未出版過的, Bencolin為主角的短篇故事集。

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* THE HISTORICAL NOVELS

    THE MURDER OF SIR EDMUND GODFREY (1936) ***
    THE BRIDE OF NEWGATE (1950) *
    THE DEVIL IN VELVET (1951) ***
    CAPTAIN CUT-THROAT (1955) **
    FEAR IS THE SAME (1956)
    FIRE- BURN! (1957) **
    THE SCANDAL AT HIGH CHIMNEYS (1959) *
    THE WITCH OF LOW TIDE (1961)
    THE DEMONIACS (1962)
    MOST SECRET (1964) **
    PAPA LA-BAS (1968)
    THE GHOSTS' HIGH NOON (1969)
    DEADLY HALL (1971)
    THE HUNGRY GOBLIN (1972)

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* MISCELLANEOUS

    POISON IN JEST (1932) *
    THE BOWSTRING MURDER (1933)
    THE BURNING COURT (1937) ***
    FATAL DESCENT (1939)
    THE DEPARTMENT OF QUEER COMPLAINTS (1940, Included in MERRIVALE, MARCH& MURDER)
    THE EMPEROR'S SNUFF BOX (1942) *
    THE LIFE OF SIR ARTHUR CONAN DOYLE (1949) *
    THE NINE WRONG ANSWERS (1952)
    THE EXPLOITS OF SHERLOCK HOLMES (1954)
    THIRD BULLET AND OTHER STORIES (1954)
    PATRICK BUTLER TO THE DEFENCE (1956)
    THE MEN WHO EXPLAINED MIRACLES (1964)
    CRIME ON THE COAST and NO FLOWERS BY REQUEST (1984)
    SPEAK OF THE DEVIL (1994)
    THE DEAD SLEEP LIGHTLY (Ed. by Douglas G. Greene, a collection of radio
plays.) **

    「SPEAK OF THE DEVIL」內容取自BBC電台從1941年2月10日到3月31日的廣播劇

    「CRIME ON THE COAST and NO FLOWERS BY REQUEST」是兩個故事, 是小說接龍的形式寫的, John Dickson Carr寫了Crime on the coast中的前兩章。

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