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艾勒裡·奎恩的偵探小說藝術

我們不妨來分析一下他們的代表作《希臘棺材之謎》與《荷
蘭鞋子之謎》的藝術構思。《希臘棺材之謎》敘述紐約的大富翁
古董商喬腦卡吉士剛立下新遺囑,就因心力衰竭而摔死,他的
律師在他大葬前,將遺囑鎖進保險箱,準備下葬後向喬治家屬宣
布。不料,下葬隊伍從墓地返回宅邪時,遺囑被竊。偵探長理查
德·奎恩與副檢察長佩珀率警察調查,但一無所獲。偵探長的兒
子艾勒裡·奎恩提出新見解,認定遺囑被偷盜者藏在棺材內。警
方開棺尋查,沒有發現遺囑,棺材內卻多了一具屍體。那人死於
謀殺,被害人是博物館職員亞爾培·格林肖。據喬治的女秘書指
認,亞爾培在喬治粹死前曾兩次鬼鬼祟祟來找喬治。一個有偷
盜嫌疑的博物館職員與古董商秘密交往,這個情節引起警方的
懷疑。正當案情開始明朗化時,女秘書又推翻了指供。這時,警
方收到一封匿名舉報信,揭發亞爾培是喬治收藏品總庫經理吉
爾伯的嫡親胞弟。這個新情況引起偵查人員的重視。因為吉爾
伯在看到屍體時曾一口咬定自己不認識亞爾培。喬治的律師則
證實,原來的遺囑指定吉爾伯是喬治的財產繼承人,而新遺囑對
這一點有了改動。因此,吉爾伯有作案動機。正當偵探長理查
德·奎恩要拘捕吉爾伯時,吉爾伯自殺了。艾勒裡·奎思不同意
父親作出關於吉爾伯是自殺的結論,他運用演繹法認定吉爾伯
之死乃是他殺。父子兩人進行了艱難的偵探,並讓大富翁詹姆
士演「苦肉計」引蛇出洞。最後,真兇終於露面,在反抗中被擊
斃。原來那個罪犯是副檢察長佩珀,他與亞爾培共同作案,又見
財起殺意,將亞爾培殺害了。
    另一篇《荷蘭鞋子之謎》也是講父子合作破案的故事。艾勒
裡·奎恩是一個作家,他為了弄清醫學上的一個問題,前往荷蘭
紀念醫院觀摩一次外科手術,接受手術的病人是阿拜·道恩女
士,當她麻醉後被推上手術台時,主刀醫師讓奈博士發現阿拜·
道恩已經被人用鐵絲勒死了。這事件轟動了美國,因為阿拜女
士是荷蘭紀念醫院的創始人,又是商界女巨頭、慈善機構的女施
主。理查德主持偵查工作,艾勒裡因為在兇殺現場,也參與協助
父親破案。據女護士柳茜說,她在做準備工作時,讓奈博士曾單
獨一個人在阿拜身旁有三分鐘;另一位護士也作了不利於讓奈
博士的指證。經過現場偵察,在一個隱蔽的角落裡發現了一雙
鞋子。由此推斷,兇手具有醫護人員的職業習慣,兇手就在醫院
內部。這時,第二起謀殺案又發生了,讓奈博士被人勒死,凶器
是同一根鐵絲。從跡象來推斷,兇手必定認識讓奈博士,只有與
他很熟悉的人才能乘讓奈博士不備之際下手。經過多方面查
證,兇手找到了,他就是柳茜與她的丈夫史文遜。史文遜是讓奈
博士的繼子,又是警方的好朋友,他為了得到讓奈博士的財產
(讓奈博士被指定為阿拜的繼承人),便和妻子柳茜合謀,殘殺了
阿拜與讓奈博士。天網恢恢,疏而不漏,這對夫妻終於被繩之以
法。
    從以上兩部偵探小說,可以看出艾勒裡·奎恩偵探小說的一
些特點:
    (一)通過神秘的謀殺案,反映了資本主義社會中上層人物
唯利是圖、爾虞我詐的道德觀念。佩怕與亞爾培,史文遜與柳
苗,為了金錢,採用移禍栽贓,陷害無辜的卑鄙手段,幹出了傷天
害理、謀財害命的事情。在他們的眼裡,骨肉之情,手足之情,朋
友之情,都是可以拿金錢來換取的。利之所在,趨之若騖。人與
人之間的關係是金錢利益關係。貪慾是犯罪的真實動機。
    (二)運用邏輯推理,對犯罪作科學的分析,尤其注重犯罪動
機和現場察看。並安排了引人人勝、錯綜複雜的情節,在常人不
為注意的細節中找到蛛絲馬跡,從而演繹出動人的故事。尤其
應該看到,這兩部小說的兇殺氛圍描述得很神秘,情節一波三
折,有很強的可讀性,結局則有出人意料的安排。
    (三)故事的文學性很強。這對父子搭檔各有特點,理查德·
奎恩性格樸實,辦事堅定,正直不阿,有很豐富的破案經驗;艾勒
裡·奎思想像力豐富,頗有幽默感,是一個風趣的推理家。他們
在破案時,各執一詞,爭論得很厲害,但在事實面前,又互相配
合,最終擒獲兇犯,揭開謎底。艾勒裡·奎恩的形象尤為可愛,他
戴了一副眼鏡,文弱如書生,又其貌不揚,但在破案時卻獨具慧
眼,分析能力與想像能力令人大開眼界,給讀者有一種信任感。
    由此可見,艾勒裡·奎恩的偵探小說被評上美國「愛倫·坡」
大獎是當之無愧的。他的偵探小說在形式上與英國的紳士風格
不同,具有美國偵探小說粗獷的藝術特點。
    艾勒裡·奎恩除以四部「之謎」引人注目外,還創作了《X的
悲劇》、《Y的悲劇》,書中的主角是聾子偵探德魯裡·萊恩,這位
以演莎士比亞戲劇聞名於劇壇的退休演員,憑他的眼與腦,破獲
了許多疑案。在破案過程中,德魯裡·萊恩繼續發揮他的演技,
以巧妙的化妝術令人傾倒。《Y的悲劇》曾名列當時的暢銷小說
之冠。
    費雷德累·達奈與曼弗裡德·李於1933年還合作創辦了《神秘故事同盟》雜誌,1941年又創辦了《艾勒裡·奎恩神秘故事雜志》,他們合作的作品還有《十字架之謎》、《美國槍之謎》、《西班牙海峽之謎》等。曼弗裡德·李卒於1971年,費雷德累·達奈卒於1982年。
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