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林白(勃)綁架案003

  天剛濛濛亮,林勃莊園四周已雲集了無數的記者和圍觀者,大大小小的路上停放的車輛首尾相接,延綿將近一英里。霍普威爾鎮上幾乎所有的人都來了。西瓦可普上校指揮近百名軍警費了好大的勁才把現場警戒起來,但綁匪留下的一些線索到此時可能已經面目全非,甚至蕩然無存。

  另一件讓西瓦可普上校傷腦筋的事,是他和林勃上校意見不合。作為全州警方的第一把手,他要求盡快緝捕兇犯歸案。但作為父親的另一位上校卻堅持要保全兒子,查爾斯甚至不在乎兇犯逃出法網,他對警方的要求只有一個,就是讓小查理平安歸來。爭論的結果是西瓦可普上校讓步,一切都按林勃上校的旨意行事。

  3月2日,消息通過收音機和報紙傳遍全國。從東海岸到西海岸,各地軍警和民眾自發行動起來,協助搜尋小林迪和綁匪。從新澤西州到紐約的所有橋樑和隧道都設立了關卡,紐約附近所有進出港的船隻都必須靠岸接受檢查。在後來的幾天裡,警方接到了數以萬計的電話和各種形式的報告,有人聲稱看見小林迪和陌生人在一起,也有黑幫互相指責誣陷對方涉嫌此案。有一個人開著一輛新澤西州牌照的車去加利福尼亞,路上竟被警方迫停107次!

  與此同時,林勃莊園外,記者們用帳篷等支起了臨時住所,因為霍普威爾鎮上唯一的旅館已經爆滿。林勃莊園內,警方搬來了當時最先進的各種儀器,把車庫變成了現場指揮部,起居室則是新聞發佈會場,懷孕四個月的安妮還得不時讓出主臥室供辦案人員們開會。飯廳和樓道裡擺放著大小不一的各式床墊睡袋,連樓梯上都坐滿了人。20多架電話機不分白天黑夜地響,還有三名警員專管拆看信件,以尋找與案子有關的線索。

  由於是林勃的案子,與新澤西州相鄰的各州警署,如紐約、賓夕法尼亞等,紛紛伸出援助之手。聯邦調查局、聯邦經濟情報局、稅務局和郵檢局等政府機構也主動提供合作,但統統被西瓦可普上校謝絕了,他不希望別人插手他職權以內的事。

  關於本案一開始有三種不同的看法。林勃上校認為此案系專業綁匪或黑幫所為,因為當時黑社會極為猖獗,涉及黑幫的綁架案多不勝數。但據西瓦可普上校的推斷,作案人應是與職業綁匪或黑社會無關的本地人,其理由是,儘管5萬美元在當時是一個不算小的數額,但職業綁匪或黑幫的贖金要價比這高得多。西瓦可普上校所在州警署的首席偵探凱頓中尉,則把目標對準林勃府和安妮娘家莫洛府內的上下人等,以及為林勃家修建新宅的工匠們。種種跡象表明,作案人應該是有內應的。比如說,綁匪知道因為怕孩子著涼,林勃一家沒有如往常一樣,在星期一早晨離開霍普威爾去英格塢安妮的娘家。

  林勃上校嚴格限制向警方通報的信息以及警方的行動,他不想嚇退了綁匪。林勃自己還組成了某種形式的委員會或核心小組,包括他本人、他的律師和好朋友亨利·布勒京裡其、西瓦可普上校和後來曾競選紐約州長的比爾·唐諾凡。四人小組首先在各地方報紙和某些全國性報紙的頭版發佈了一條關於小林迪飲食的消息。案發時孩子正在生病,他必須嚴格按照醫生的要求進餐。

  四人小組做的第二件事是通過秘密渠道與黑社會聯繫。在此之前曾有一宗綁架案,被一夥黑幫綁架的人質,百萬家產繼承人妮兒·多尼利,被另一夥黑幫救出,不但免去了贖金而且毫髮無損。林勃希望他也能碰上這樣的奇跡。很快,四人小組接到不少黑幫團伙開出的價碼,糟糕的是,他們激怒了綁匪。

  3月4日,四人小組收到寄自紐約布魯克林的第二封贖金索取信。和留在窗台上的第一封信一樣,信是用藍墨水筆寫成,右下角有3個圓圈和3個孔的標誌,而且其語言與拼寫風格也與第一封信相同。根據信的內容判斷,綁匪並非黑道人物。親愛的先生:

  我們曾警告過你不許張揚也不許報警,現在你必須為你的行為付出代價———就是說,我們決定暫且不把孩子送還給你。在警方和報界平靜下來之前,我們將不再與你打交道……我們本來只要5萬美元,但現在看來我們需要再增加一個人照顧孩子。所以贖金的總額將增至7萬美元。

  3月5日,綁匪又寄來第三封信。除了重複第二封信的內容外,還說孩子被照顧得很好,按報紙上提供的食譜進食,等等。信中要求林勃物色一位中間人,通過他與綁匪聯繫。

 

 

 

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